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L’histoire de GULF Racing

L’histoire de Gulf Racing est unique et débute dès les années 30. Mais, c’est dans les années 60 que la livrée bleu et orange devint réellement célèbre et commença à gagner son statut de marque iconique.

En 1966, Grady Davis, vice-président de Gulf Oil, s’acheta une Ford GT40 et noua des liens amitié durable avec John Wyer. Neuf années riches en événements suivirent, avec ce qui ressemble fort à une des meilleures relations commerciales de l’histoire de la compétition. Pas moins de trois titres de Champion du Monde, trois victoires absolues au Mans avec les plus grands pilotes au volant des Ford GT40 et Porsche 917… c’était vraiment l’âge d’or du sport automobile.

Pedro Rodriguez et Jo Siffert établissaient de nouveaux records partout où ils couraient avec la Gulf Porsche 917. Leurs exploits à Brands Hatch, Le Mans, Spa Francorchamps, au Nürburgring et à Daytona sont entrés dans la légende.

Le film « Le Mans », de Steve McQueen, a hissé la Gulf Porsche 917 au rang d’icône.

Gulf remporta encore une fois les 24 Heures du Mans, en 1975, en sponsorisant une Mirage Ford aux mains de Jacky Ickx et Derek Bell. En 1994, les couleurs de Gulf habillèrent une Kremer Porsche K8, à nouveau pilotée par Derek Bell, qui se classa à la sixième place.

Fin soixante-début soixante-dix, Gulf avait signé un partenariat extrêmement fructueux avec l’écurie de Bruce McLaren, qui courait aussi bien en Can-Am qu’en Indy Cars et en Formule 1. Cette relation, qui produisit de nombreuses victoires et titres de champion, fut réactivée en 1995, quand Gulf Oil signa un nouveau contrat avec McLaren à travers l’écurie privée de Ray Bellm. Les Gulf McLaren F1 GTR dominèrent pendant trois ans, remportant le « Championnat BPR Global Endurance Series » (futur Championnat FIA GT), en 1996, et la Classe GT au Mans, en 1997.

Pour célébrer son centenaire, en 2001, Gulf Oil sponsorisa une Audi R8 avec laquelle Stefan Johansson remporta l’European Le Mans Series.

En 2007, Aston Martin Racing s’arrogea la victoire en Classe GT1 au Mans, avec une DBR9 habillée des mythiques couleurs de Gulf Oil.

En 2008, la Gulf Aston Martin Racing Team empocha une nouvelle fois la Classe GT1 au 24 Heures du Mans ! Gulf célébrait ainsi de la plus belle des manières, et à l’issue d’une bataille homérique, le 40e anniversaire de sa première victoire dans l’épreuve mancelle. Avec ce succès, ils écrivirent un nouveau chapitre dans la longue et  glorieuse de histoire du sport automobile, un fait que David Brabham s’empressa de souligner dans l’interview sur le podium.

En 2011, Mike Wainwright et Roald Goethe, « gentlemen drivers » avec la passion du sport automobile chevillée au corps et conscients de la valeur de l’héritage de l’écurie, ont fondé une équipe sous le nom de Gulf Racing, pour participer à l’International Le Mans Cup, précurseur de Championnat du Monde d’Endurance (World Endurance Championship). Sous la livrée Bleu et Orange très reconnaissable et avec le soutien de Gulf Oil International, le duo a disputé ce championnat dans une Aston Martin Vantage GT2.

Depuis lors, le team a évolué, s’est développé, travaillant avec McLaren, Lamborghini et Aston Martin, sous le nom de Gulf Racing. Les co-fondateurs de l’écurie ont eux-mêmes couru dans toutes les principales courses européennes et internationales d’endurance et les différents championnats, aux côtés de pilotes professionnels. Et l’histoire continue : Gulf Racing a fait briller le Bleu & Orange en 2016 dans le Championnat du Monde d’Endurance (World Endurance Championship – WEC) et au Mans, avec leur partenaire Porsche.

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