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De rien à un des meilleurs pilotes de rallye de tous les temps

Walter Röhrl

En réalité, il voulait juste gagner le Rallye de Monte-Carlo une fois. Mais il l’a remporté quatre fois. Et en plus, il a raflé deux Championnats du Monde et le Championnat d’Europe. Walter Röhrl, qui a eu 70 ans le 7 mars 2017, est toujours considéré comme un des meilleurs pilotes de rallye de tous les temps.

Le fait qu’il ait remporté le Rallye de Monte Carlo (lien vers un article en allemand, ndlr) avec quatre voitures différentes montre ses talents uniques. « Une voiture est assez rapide quand vous avez peur d’ouvrir la porte, le matin », est une phrase typique de l’un des grands maîtres du volant.

« Si je suis devenu professionnel, c’est à cause de la Porsche 911 », déclare Walter Röhrl. « Un de mes premiers rallyes était sur une vieille 911 avec 120.000 kilomètres au compteur. C’était un moment clé, avant que je reçoive mon contrat de Ford. Avec son moteur à l’arrière, la 911 avait beaucoup de grip, ce qui en faisait l’engin idéal pour les rallyes ».

Le grand et mince homme de Regensburg, un peu vieille école, a toujours eu son franc-parler et est un plaisir à interviewer.

Certaines de ses citations sont imprimées sur des tee-shirts pour ses fans, ce qui indique qu’il ne sera pas oublié de si tôt. En voici une petite sélection :

« L’accélération, c’est quand les larmes d’émotion coulent horizontalement vers vos oreilles ».

« Si vous voyez l’arbre dans lequel vous allez rentrer, c’est que vous sous-virez. Si vous l’entendez, c’est que vous avez surviré ».

« Le survirage c’est quand le passager a peur. Le sous-virage, c’est quand moi j’ai peur ».

« Déraper, c’est l’art de rendre stable une situation instable ».

« Quand vous êtes aussi vieux que moi, conduire la nuit n’est plus aussi amusant, car vous ne voyez plus dans le noir. Dernièrement, je me suis souvent demandé si je pourrais courir le Championnat du Monde, puisqu’il se passe de jour… Quelle bande de trouillards ! ».

Aujourd’hui, Röhrl vit avec sa femme Monika à Sankt Englmar, dans la forêt bavaroise. La santé et quelques voyages, c’est ce qui compte maintenant pour lui. Toujours aussi modeste et pragmatique, ce fana de cyclisme et de ski est également actif professionnellement en tant que pilote d’essai et ambassadeur de Porsche, pour qui il dirige les stages de conduite hivernale, en Scandinavie et Autriche. Et, du 14 mars au 14 mai 2017, une exposition lui rend hommage au Musée Porsche de Stuttgart.

Photo: © Ferdi Kräling / De : WR70

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